Coinbase dénonce la SEC dans une affaire de délit d’initié

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San Francisco, CA, USA, April 7 2021: cryptocurrency quotes on the Coinbase app screen on a smartphone screen. Business and technology. Exchange of cryptocurrencies. Digital finance and stock market

Coinbase a repoussé les affirmations de la Securities and Exchange Commission selon lesquelles elle offre des titres non enregistrés, suite à des accusations de fraude contre un ancien employé de la société.

Un ancien chef de produit de Coinbase a été inculpé jeudi, ainsi que deux autres personnes, de fraude électronique en lien avec un prétendu délit d’initié impliquant des cryptocurrences. Il s’agit de la première affaire de ce type.

Les procureurs américains ont accusé ces personnes d’avoir comploté pour tirer profit de l’inscription de nouveaux jetons sur la plateforme Coinbase avant qu’ils ne soient annoncés publiquement.

Dans une plainte distincte déposée jeudi, la SEC a déclaré que neuf des 25 jetons prétendument échangés dans le cadre du système étaient des titres.

Le directeur juridique de Coinbase, Paul Grewal, a démenti ces allégations jeudi dans un billet de blog intitulé « Coinbase ne liste pas de titres. Fin de l’histoire ».

« Sept des neuf actifs inclus dans les accusations de la SEC sont listés sur la plateforme de Coinbase », a déclaré Grewal dans le billet de blog. « Aucun de ces actifs n’est une valeur mobilière ».

« Coinbase a un processus rigoureux pour analyser et examiner chaque actif numérique avant de le rendre disponible sur notre bourse – un processus que la SEC elle-même a examiné. »

La question de savoir si certaines crypto-monnaies doivent être considérées comme des valeurs mobilières est une question litigieuse qui a mis en difficulté à la fois les régulateurs et les entreprises de crypto-monnaies.

Ripple, une entreprise de blockchain basée à San Francisco, se bat actuellement contre une action en justice de la SEC qui prétend que XRP, une crypto-monnaie à laquelle elle est étroitement associée, devrait être traitée comme un titre.

Cela remonte à une affaire notable de la Cour suprême connue sous le nom de test Howey, qui considère qu’un actif est une valeur mobilière s’il répond à certains critères. Selon la SEC, une valeur mobilière est définie comme « un investissement d’argent, dans une entreprise commune, avec une attente raisonnable de profit provenant des efforts d’autrui ».

La position de la SEC est importante car elle signifie que Coinbase pourrait être contraint de classer certaines des cryptocurrences qu’il propose comme des instruments financiers réglementés.

Le processus de cotation des valeurs mobilières, telles que les actions d’une société, implique des exigences rigoureuses en matière de divulgation et d’enregistrement. Les crypto-monnaies, en revanche, ne sont pas réglementées et ne sont donc pas soumises au même niveau d’examen.

Coinbase est connu pour être plus conservateur avec son cadre de cotation des jetons que certains autres échanges. Binance et FTX proposent tous deux plus de 300 pièces, par exemple, tandis que Coinbase en répertorie un peu plus de 200, selon les données de CoinGecko.

Néanmoins, la SEC estime que la société héberge des titres non réglementés sur sa plateforme, une affirmation que Coinbase dément.

Caroline Pham, commissaire de la Commodity Futures Trading Commission, s’est également exprimée sur l’affaire jeudi, qualifiant les accusations de fraude boursière de la SEC d' »exemple frappant de « réglementation par l’application » ». La CFTC supervise les opérations de change.

« Les allégations de la SEC pourraient avoir de larges implications au-delà de cette seule affaire, soulignant combien il est critique et urgent que les régulateurs travaillent ensemble », a déclaré Mme Pham dans une déclaration. « La clarté réglementaire vient du fait d’être au grand jour, pas dans l’obscurité ».

Grewal, de Coinbase, est d’accord avec l’évaluation de Pham.

« Au lieu d’élaborer des règles adaptées de manière inclusive et transparente, la SEC s’appuie sur ces types de mesures d’exécution ponctuelles pour tenter d’amener tous les actifs numériques dans sa juridiction, même ceux qui ne sont pas des titres », a-t-il déclaré dans le billet de blog.

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